Het Frankrijk van de Tour

Iedere wielerliefhebber kent Jeroen Wielaert natuurlijk van de reportages tijdens de Tour de France vanaf de motor en ook van de columns op Hilversum 1 (pardon Radio 1). Op bijna gezongen toon draagt hij deze columns voor en ze worden doorgaans begeleid door het nodige knip- en plakwerk van geluidsfragmenten om er een extra dimensie aan te geven. Onwillekeurig ontstaat er daarom tijdens het lezen van Het Frankrijk van de Tour dan ook een vertaalslag in mijn hoofd, waardoor de gedrukte tekst verandert in een luisterboek met de stem van Jeroen Wielaert. De naam van de schrijver en de titel van het geschrevene hebben mij overgehaald om een boek over de Tour de France open te slaan. Dit is nogal ongewoon, omdat dit wielerspektakel zelf niet de geringste aantrekkingskracht op mij uitoefent. De ophef erover, het circus eromheen en het feit dat bijna iedere etappe eindigt in een massasprint hebben ervoor gezorgd dat mijn interesse tot bijna nul is gereduceerd. Toch kijk ik af en toe wel naar de beeldverslagen op de televisie, maar dan slechts het deel zonder de start en de finish. Mooie beelden van prachtige landschappen en bijzondere stadsgezichten kunnen mij wel bekoren en in de tussenfase kan de rit zelf ook best interessant zijn.



De titel Het Frankrijk van de Tour suggereert dat de inhoud meer biedt dan de Tour alleen en dat wordt meer dan waar gemaakt. Het is naast een historisch overzicht van zowel Frankrijk als de Tour ook een reisgids, een cultuurgids en een zeer amusant verslag van de persoonlijke en vaak hilarische belevenissen van Jeroen Wielaert tijdens zijn persoonlijke tour door Frankrijk. Samen met Iwan de Verschrikkelijke, zoals destijds de bijnaam luidde van de gevierde renner Fedor den Hertog, reisde hij in 2003 de oerronde na die in 1903 de basis vormde voor wat nu geldt als de beroemdste wielerronde ter wereld. De 6 steden van die historische rit, ruim een eeuw geleden, worden uitgebreid beschreven en voorzien van aantrekkelijke achtergrondinformatie, waarmee de tocht verandert in een 3D-weergave voor wie over voldoende voorstellingsvermogen beschikt.



Het tweede deel van het boek vormt een reis langs de steden die in het vervolg van de Tour zijn opgenomen, nadat de eerste opzet na slechts 2 keer te zijn verreden, grondig werd herzien. Betrokken personen, politieke spelletjes en commerciële belangen (toen al!) worden als een heerlijke saus over de gevolgde routes en plaatsen uitgegoten en vormen zo een smakelijk hoofdgerecht dat door Chef Wielaert wordt voorgeschoteld. De talloze anekdotes vormen de peper en het zout van dit gerecht. Zo was het stadje Vatan, in de regio Centre, in 2009 de start van een etappe. Eerder waren enkele plaatsen met Kluchtige Namen, verenigd in de 'Association des communes de France aux noms burlesques', waar Vatan (klinkt als va t'en ofwel Ga toch weg!) deel van uitmaakt, op het idee gekomen om een eigen tour de France te organiseren. De 'Tour de France pittoresque, gastronomique et convivial': schilderachtig, met een goede keuken en vooral gezellig. Dat dit uiteindelijk zou leiden tot een échte etappeplaats had niemand durven denken of hopen.



Het boek bevat dus diverse informatieve hoofdstukken, die encyclopedisch zijn te gebruiken, maar ook ter ontspanning. Ter leering ende vermaeck, als het ware. Het ontstaan en de ontwikkeling van het Franse wegennet, belangrijke locaties tijdens het begin van de Tour de France en in de jaren daarna en oneindig veel wetenswaardigheden die Frankrijkliefhebbers graag tot zich nemen. De onderlinge rivaliteit van de Fransen en de geografie, politiek en frivoliteiten, Asterix en muziek, alles komt ter sprake. In deze tijd van schichtige trends en 'noodzakelijke' veranderingen is het ook hoopvol om tussen de regels door te lezen dat vasthouden aan wat goed is (Chartier, Parijs) succes kan brengen en meegaan met de hysterie van de dag naar de afgrond kan leiden (Brasserie Zimmer, Parijs).



Met dit lijvige werk heeft Jeroen Wielaert een product afgeleverd dat voor vele plezierige uren zal zorgen. In Frankrijk of gewoon thuis, wielerliefhebber of niet. Het wachten is nu op de luisterboekversie, hoewel, die heb ik eigenlijk al gehoord..!

Raoul Lucas

 


Het Frankrijk van de Tour:

  • Een onvergetelijk en begerenswaardig lees-, blader- en vakantiereisboek. Een Tourboek voor alle wielerliefhebbers en Frankrijkminnaars.
  • Een groots project, ondernomen door een bevlogen Tourconnaisseur.
  • Een zeer veelkantig boek met focus op landschap, wereldoorlogen, literatuur en kunst, volksaard en culinaire tips - maar uiteraard het meest over Tourgeschiedenis en wielrennen.

 

Jeroen Wielaert - zelf al ruim twintig jaar als verslaggever en columnist actief in de Tour - reisde enkele jaren lang stad en land af in Frankrijk. Zo is een boek ontstaan dat zijns gelijke niet kent.

 

Deel dit op:
Facebook- Twitter- Google- Linkedin

Advertorial

Meer artikelen met:
Boeken

Overnachten: